據外媒報道,大眾汽車品牌(Volkswagen brand)的模具制造部門(Toolmaking unit)在其位于德國的沃爾夫斯堡(Wolfsburg)工廠新增了一個非常先進的3D打印中心。該中心的正式開放將為大眾汽車集團帶來最先進3D打印機,讓大眾未來可生產復雜的汽車零部件。2016年,大眾模具制造部門曾達成《面向未來協定》,該中心的建成就是其實施該協定的關鍵一步,而且該部門還正通過創新基金II的補貼提高生產能力。

大眾集團與美國制造商惠普(HP)公司的最新一代3D打印機,也是大眾集團內最先進的3D打印機。該打印機基于粘合劑噴射工藝,是之前選擇性激光熔化(SLM)工藝的補充。粘合劑噴射工藝不僅可更容易完成金屬3D打印,而且速度更快。未來,除了打印原型之外,還可制造生產零件。

迄今為止,大眾集團主要使用選擇性激光熔化工藝進行金屬3D打印。在此過程中,大眾使用鋼等材料,將鋼薄層用于基板上,然后使用激光束將金屬粉末熔化,熔化的粉末硬化之后,就會形成固體材料層,與基板一起制造出零部件。現在,3D打印中心的新型打印機可使用粘合劑噴射工藝等其他3D打印工藝制造零部件。使用該工藝時,將使用金屬粉末以及在每一層粉末中應用粘合劑制造出零部件。然后在高溫燒結過程中,“烤制”打印的金屬部件。未來,每個具有特定應用的3D打印工藝將以理想方式互為補充。

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