法國經濟學家Thomas Piketty的新書《21世紀的資本》引發了一場混戰,從著名經濟學家到街頭小報無不牽涉其中??寺掣衤?,Piketty這本書將成為本年度最重要的經濟學著作,甚至可成為這10年最重要的一本。
    Piketty通過實證研究推翻了“庫茲涅茨曲線”(隨著經濟增長,一開始收入分配會惡化,但漸漸地就會改善),指出在整個19世紀,收入分配不公的趨勢是逐漸拉大的。從一戰到二戰之后收入分配不公現象的改善只是一個歷史上的特例。
    從20世紀70年代開始,收入差異開始逐漸惡化。這是一條U型曲線:如果繼續現在的趨勢,21世紀將會和19世紀一樣:巨大的貧富落差、尖銳的社會矛盾、紅旗到處飄揚,甚至引發社會動蕩和戰爭。Piketty的一個核心觀點是,資本的收益率高于經濟增長率。發達國家的經濟增長率能夠保持在1%—2%左右就很不錯,但資本的收益率可能達到5%—6%。
    以后資本還會跑得越來越快,財富帶來更多的財富??渴諧【帽舊砟芊窬勒庖皇Ш??不能。如果市場變得更有效率,資本很可能獲益更多。中國社科院世界經濟與政治研究所副所長何帆日前撰文指出,這本書將為經濟學帶來一場風暴:該書的轟動效應在很大程度上是因為年輕一代的學者如今感到了同樣的困惑和苦惱。
    年輕的一代會從中看到很多打破禁忌的叛逆,若將視野拉得更遠,這可能會給宏觀經濟學帶來新的革命?;褂薪鶉誚縟聳砍?,再沒有比手拿一本《21世紀的資本》走在曼哈頓的大街上更能吸引金融圈里的“進步青年”了!應該看到,Piketty所討論的是由于社會制度的選擇安排所導致的系統性不公,這種不公正在全世界蔓延,不過金融市場發育程度不同、金融業稅率和補貼政策不同的國家依然有明顯差異,比如以工業立國的德國為代表的部分歐洲大陸國家與美國的情況有所不同。
    Piketty認為,需要通過在全球范圍內征收財富稅來實現財富的再分配,但已有經濟學家在討論金融稅等更現實的解決方法。我們不難挑出Piketty研究中的瑕疵,但不可否認,從今往后(“后Piketty時代”),恐怕難有政治家敢宣稱美國財富差異不嚴重,也難有經濟學家在討論問題時能輕松忽視收入分化了。
 

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